上一期我們提到,現代科學講求證據,欲知一種藥物或療法的效果,最理想的做法是讓研究對象使用一段時間並收集數據,然後作出分析,這就是所謂的實證醫學 (Evidence-based Medicine),唯在現實環境下情況並非總是理想,當無法作出隨機、雙盲分組設計時,或許只能以大規模的調查、觀察、個案來推論,有些或許與我們的生活息息相關。

 

科學的重複性

可以重複(Reproducible)是指任何人使用相同的方法也應該能得出同樣的結果,正如數學、化學、物理等其他科學一樣。不過近年來發現由於醫學上未盡明白的地方或者基因的差異,不同機構、國家進行的研究報告結論並非完全一致,許多藥物用於某些族群時卻會出現預期以外的效果,將來還須更多研究去嘗試解釋機制的究竟。最近更有外國研究發現同年男女的心臟變化不一樣,大部分男士退化程度比女士快,這可能會造成兩性對心臟科藥物的需求差別,影響用藥的選擇和劑量。

 

中藥科學化

中醫藥雖然多是前人經驗和傳統記載,但也有科學化的趨勢及理論。雖然研究技術不斷改良,但要證實單一成分或複合方案的治療效果仍很困難,因為往往無法以大型研究設計涵蓋個人體質、區分複雜的症狀及診斷,還需依靠註冊中醫師對患者的個別情況合適地處方診治。例如即使研究指飲用花茶能改善睡眠質素,但究竟選擇使用哪種配方還是因人而異。

 

營養素的重要

同樣地,要證明某一種食物對健康的影響也不容易,因為一種食物含有許多的營養素,而且日常飲食中也可能從其他食物攝取得到那些成分。再者,食物對於身體的影響通常要經過很長的時間才反映出來。過往營養學的研究多是憑藉缺乏營養所衍生的問題來分析其用途,例如缺乏維他命A會出現夜盲症和皮膚乾燥;缺乏維他命C會引起壞血病、牙齦容易出血;鈣質不足則會導致肌肉痙攣、骨骼脆弱;攝取不足蛋白質或會導致四肢肌肉萎縮等。

大量進食單一營養素製成的補充劑未必可以帶來額外的好處,甚至會造成肝臟、腎臟的負擔。如有營養不良的情況,應向註冊營養師請教以從飲食當中加強攝取,假若因咀嚼困難、腸胃問題等無法配合的話,再衡量是否需要以補充劑代替。

 

 


 

鄭偉瑩小姐

屈臣氏藥劑師、香港註冊藥劑師、
香港大學戒煙輔導員、香港中文大學藥劑學院哲學碩士