不論現在處在哪個年齡階段,總有一天每個人都會變老。我們關心家中長輩是不是吃飽穿暖了,風濕是不是又犯了,今天吃過血壓、血糖藥沒……,但他們的心事你知道多少?

 

自殺率與心理精神狀況相關

我們常祝福身邊的長者身體健康、長命百歲,隨着科技的發展,現在人們的平均壽命確實都有了顯著的增長。根據香港統計署2011年的資料,香港長者的人數超過90萬,而且所佔的人口比例也在不斷上升。然而,除了壽命的長短,長者的心理健康同樣不容忽視。

根據賽馬會防止自殺研究中心2012年的研究,65歲或以上長者的自殺率是各個年齡組別中最高的,是其他年齡組別平均自殺率的兩倍。雖然長者自殺的成因複雜,但研究指出長者的心理精神狀況與自殺有很大的關連,其中抑鬱症是主要的風險因素,反映了長者的心理健康需要更多的注意及照顧。

 

看重長者的心理需要

心理學家艾力遜(Erik Erikson)提出了人生成長階段的理論,其中他把人生分為八個階段,並指出人們於人生中的不同階段會有不同的需要,假如人們能夠在各個階段中健康發展,便有利於人們的自我發展及個人成長。反之,人們可能會形成負面的自我形象及價值觀。

65歲以上的長者屬於人生的最後階段「成年晚期」,長者會傾向回顧過去,檢視自己的一生有否卓越的成就,反思自己的成功與失敗。在這階段中,如果長者能夠肯定自己的一生,他們便會傾向感到人生是完滿的;反之,他們或會感到絕望,而且對於疾病和死亡充滿恐懼。具體而言,長者需要的是肯定(Validation),身體機能上的退化或會動搖他們的自我價值,但我們可以給予他們多一點肯定、多一點讚美,提升他們的自我形象,讓他們減少「人老了就無鬼用!」的感覺。

從輔導心理學及正向心理學的角度來看,每個人都有不同的優點與潛能,長者的一生經歷過高低起跌,這已是對他們身懷優點與潛能最好的證明。如果我們能夠發掘並培養他們的優點與潛能,他們便更能夠整合自己的一生,提升自我形象,增強正面情緒。


吳加垚小姐

香港輔導心理學家