每個人的生活作息、飲食習慣都不盡相同,因此一項健康問題可能牽涉多種因素。比方以便秘來說,對不同人士的影響及可以改善方法也不可一概而論。

 

便秘的定義

 並不是所有人都需要每天排便的,有些人每天兩、三次,有些人則可能兩、三天才一次。因此,有沒有便秘應該視乎自己排便的情況,留意是否比平時硬、次數減少、排便不清導致脹痛不適等。健康的排便質感如剝了皮的香蕉,過量或濫用改善便秘的藥物可能引致營養不良、脫水及電解質不平衡。
 

解決便秘的方法

求診時須先判斷是消化系統出現問題,還是由其他疾病或藥物引起的反應,是否可以透過改善飲食、生活習慣、如廁姿勢、更換藥物配方,如某些止痛藥、止咳藥、鈣片等來避免便秘。非水溶性纖維可增加消化中食物的體積,有助腸道正常蠕動,但應與其他藥物或補充劑分別進食以免阻礙吸收。

乳果糖(Lactulose)以滲透壓增加腸道內的水分,達到軟便的作用,由於不被人體消化吸收,故亦適用於糖尿病患者。刺激性的口服通便劑作用需時,因此通常是於睡前服用,唯或會引起腹部絞痛,而用於肛門的甘油劑(Glycerol)可於15至30分鐘內刺激局部蠕動,適用於暫時緩解,但長期依賴使用可能影響自主控制的能力。

 

中醫角度處理便秘的問題,需辨別寒熱虛實及因應個人體質,可以分為寒結、熱結、氣滯、腸燥等等。常見的中藥有攻下藥如大黃(Rhubarb)、芒硝、番瀉葉(Senna)、蘆薈(Aloes)、巴豆等;與潤下藥如火麻仁、郁李仁等類。註冊中醫師會配合清熱、溫裏、補血、養陰、益氣等藥劑以符合個人的情況和減低傷害,而年老體弱、婦女經期、妊娠、產後均應慎用或忌用。

 

不同年紀的選擇

孕婦、長者如有需要使用藥物,可先選擇性質輕微、不被吸收的例如纖維、乳果糖等。有別於成年人,小童如果連續超過三天感到排便困難疼痛的話,會讓他們養成不願意、甚至討厭排便的習慣。一歲以下嬰兒可增加攝取含有山梨醇 (Sorbitol)的果汁,如西梅、雪梨、蘋果等,而一歲以上的兒童不只依靠奶品,所以飲食須確保有足夠纖維及水分,需要時可把適量乳果糖、益生菌(Probiotics)混入流質飲用,並建議持續使用至建立正常排便習慣,若均失敗便應求醫。

經常便秘除了不適之外,也可能與痔瘡、癌症等問題有關。當然,維持良好生活習慣、注意飲食、作息規律,方可使腸道健康。如有疑問可向註冊藥劑師、中醫師、營養師查詢。

 

 


  

鄭偉瑩小姐

屈臣氏藥劑師、香港註冊藥劑師、
香港大學戒煙輔導員、香港中文大學藥劑學院哲學碩士