出現痱滋、口乾、牙肉浮腫、喉嚨痛、流鼻血、暗瘡、失眠、便秘等問題時,也許人們會將之歸因於「熱氣」、「燥熱」,究竟怎樣算是熱氣呢?

 

中醫論熱氣

廣東人經常把熬夜、吃火鍋、煎炸、燒烤、烘培的食物,甚至飲用配方奶粉、服用營養補充劑、藥丸等,當作導致「熱氣」的原因。然而相較於外國或其他亞洲地區,即使是氣候炎熱如東南亞、非洲、南美州,或者日常飲食偏辛辣的韓國、泰國、四川等,當地人卻不一定會出現上述的症狀,可見不同的種族、不同的生活地區會造成差異。

 

俗稱的「熱氣」、「上火」,在中醫學說的確可能與季節氣候、食物性味、個人體質之類有關。在中醫理論中人體各臟腑皆有「火」,表現為心火、肝火、肺火、胃火、腎火等。此外,註冊中醫師會經由望、聞、問、切,分辨出「火」屬於實火或虛火,才決定正確的治療方法。因此市面上買到的具清熱作用的中成藥有時未必合適,甚至可能令脾胃受損使病情加重,因為在不同情況下或應使用補益氣、養血、滋陰的藥劑,所以選擇之前宜先向註冊中醫師詳細詢問清楚。

 

與「熱氣」相似的症狀

雖然西方醫學並無「熱氣」的病因,亦罕有由食物導致上述的症狀,不過一些口腔、鼻腔、喉嚨的問題則與潰瘍、腫脹、發炎類似。當然壓力、過勞、不良或過度飲食都是有損身體健康的,尤其是那些會刺激黏膜、消耗水分和維他命C的生活或飲食習慣。

 

要避免前述情況每天攝取足夠水分及維他命C很重要,而這亦有助保持黏膜的抵抗力及幫助傷口癒合。如欲進一步了解日常飲食是否適合自己和家人、是否需要額外補充營養,可向註冊營養師查詢,以配合個人的健康狀況制定方案,聽取建議作出更好的調整。

 

吃藥真會造成熱氣嗎?

藥丸、膠囊、粉劑的製作過程,均經過烘乾的步驟來控制溫度、濕度、減低微生物數量,然後進行壓錠、充填以方便包裝、運送和儲存。合資格藥廠或食品生產商在嚴謹的監督下,須確保標示的有效成分及營養沒有受到破壞,故此即使經過烘乾,藥丸、奶粉等仍不至於與高溫烹煮相提並論。

 

中和胃酸的藥物一般含有氫氧化鋁(Aluminium Hydroxide),已知副作用為便秘,所以會加入相等劑量的氫氧化鎂(Magnesium Hydroxide)來抵銷影響。服用某些含有鈣質、鐵質的補充劑可能也會引起胃痛、便秘,但缺乏鈣質、鐵質分別可導致骨質疏鬆、抽筋和貧血、疲倦等問題,因此我們應儘量達到每天的建議攝取量(Recommended Daily Allowance,RDA 或 Recommended Daily Intake, RDI)。若要避免便秘,也可以選擇一些影響較少的配方、多喝水、多進食富纖維的蔬果,同時養成良好的生活作息。

 

所謂預防勝於治療,不想受病痛困擾最重要的還是養成健康的生活習慣,包括注意飲食、放鬆心情、休息充足及遠離菸酒。

 

 


 

鄭偉瑩小姐

屈臣氏藥劑師、香港註冊藥劑師、
香港大學戒煙輔導員、香港中文大學藥劑學院哲學碩士