幼兒在6 個月大的時候開始進食固體食物,在10個月至1歲間懂得牙牙學語,到1歲之後開始運用單字來溝通。

 

吃固體食物、學說話都牽涉到口腔肌肉的運用。有些幼兒口腔肌肉力度較弱,又有些幼兒口腔肌肉協調較差,亦有些幼兒口腔肌肉運用欠佳,又或者肌肉感覺過敏(Hypersensitive)或低敏(Hyposensitive)。這些都會影響幼兒進食和說話的表現,有需要的幼兒應尋求專業協助,由言語治療師進行評估並治療。

 

 

 

口腔肌肉問題常見狀況

  1. 進食時,食物和飲料都在嘴巴或嘴角漏出;
  2. 進食時間非常長,超過45 分鐘亦未能吃完一頓飯;
  3. 吃東西時,不肯接受某一硬度或感覺的食物;
  4. 挑食情況非常嚴重;
  5. 說話時,就算是說不同讀音的字,嘴唇仍維持不動;
  6. 說話非常模糊,好像幾個字連在一起說出來,分不清楚(三歲半前,幼兒說話的確會有錯音,但不至於模糊);
  7. 靜態活動時,嘴巴不自主地經常打開;
  8. 清潔口腔時,討厭刷牙等口腔內的活動。

 

要強化孩子的口腔肌肉,有一些簡單的訓練可在家中進行,改善幼兒的口腔肌肉力度。在口腔肌肉治療範疇,首先必須處理口腔肌肉的過敏或低敏的問題,使小朋友能接受不同的食物,同時接受將口腔肌肉練習的用具放在口中。及後,言語治療師通常會專注於口腔的三大範圍:下顎、唇以及舌頭。

 

訓練一:可愛動物園

家長可以找不同的指套動物玩偶,跟幼兒玩耍。一開始,家長和幼兒各帶一隻動物,然後家長扶着幼兒的手,讓小動物親親家長的臉頰一下。然後,家長用自己的小動物碰觸幼兒的臉頰一下。家長可試着大力一點或細力一點,觀察幼兒的反應。

 

若幼兒能夠接受,可增加指套動物碰觸臉頰的次數,每次親三至五下。要是幼兒能適應的話,可從臉頰逐步移至嘴唇。先圍着嘴唇進行活動,然後直接碰到嘴唇。若幼兒非常反抗,家長要增加示範次數,讓幼兒多觀察,明白這只是一個簡單有趣的遊戲。

 

訓練二:刷刷刷

家長可以準備不同的工具。

可放在口中:牙刷、電動牙刷、牙膠棒、海綿棒等。

不可放在口中:濕毛巾、乾毛巾、泥膠、潤膚露、羽毛等等

 

首先,由不可放在口中的物品開始,家長小心的用前述不同的物件觸碰幼兒的手一下,然後沿着手臂到肩膀,到頸項,再一直到臉部。若幼兒沒有抗拒的感覺,家長可先用一樣固定物件反覆嘗試,直到幼兒能夠接受。訓練中亦可以加入遊戲元素,例如搔癢遊戲或者加入讚賞鼓勵,增加訓練的樂趣。

 

至於,能夠放入口的物件,應觸碰到臉部後再嘗試放到嘴唇,再到牙肉,再到上顎。此類物品,因為可以放進口中,所以更可加入幼兒喜歡的味道來增加他們接受的程度,例如牙刷浸到橙汁當中,會增加他們對牙刷的興趣。

 

訓練三:夏日涼浸浸

為配合夏天的主題,炎炎夏日,有很多消暑的好活動,藉此可改善小朋友的口肌過敏或低敏的狀況。

 

家長可準備噴水壺,裝入飲用水,在距離約60公分處向幼兒臉部噴水,讓他們感受水霧的清涼。為增加趣味家長可調節噴嘴的力度強弱,若幼兒非常抗拒,家長更可自己示範,又或者向上噴水,讓水徐徐落到幼兒身上。

 

另外,家長還可以準備冰凍飲品,食品或冰凍毛巾,讓幼兒慢慢接觸,一樣由手往上至手臂,至頸,臉頰及嘴唇,循序漸進讓孩子慢慢習慣。

 

日常生活中其實有很多改善口肌能力的小方法,下期將與讀者介紹改善下顎力度的方法。

 

 


 

郭家寶小姐

香港言語及吞嚥治療中心高級言語治療師