身體上的病痛有時也會影響一個人的語言表達能力,當患病長者與人溝通時出現障礙,我們可以怎樣引導他慢慢說出腦海裏想說的話?

 

腦部語言區受損 影響表達能力

一般常見的老人病如中風、柏金遜、老人痴呆症等都會令患者的腦部語言區受損,令他們喪失語言、表達及理解的能力,嚴重的更有機會患上「失語症」,患者一般有找字(Word Finding)困難,他們雖然明白別人所說的話,但卻不懂得如何回應。如果我們了解怎樣與病者溝通,並以適當的方法加以協助,情況是可以改善的。

我認識一位長者,中風後出現了找字困難的現象。他很喜歡吃鳯爪,但卻不懂得說「鳯爪」這兩個字,只會用「那些…那些…」來嘗試表達,也只會用「白色」、「蒸的」來形容及表示他想吃腸粉,這時我便給他一些選擇,問他是想吃腸粉還是粉卷,他便懂得回答想吃的是「腸粉」。

 

適時引導提示 逐步提升溝通能力

面對患者在表達能力上的改變,家人常誤以為他們已甚麼都不懂,其實他們只是不懂得如何表達,身邊的人做出適當引導就能幫助他們。家人尤其不應把長輩當作小朋友般看待,這樣只會令他們覺得不獲理解而脾氣更加暴躁,這亦是其中一個令患者性情變差的原因。家人可學習與患者溝通的方法,比如嘗試用短句、簡單詞彙、給予選擇或提示等技巧,逐步提升他們與人溝通的能力。

在我所接觸的病例中有一個較為特別的個案,在此與讀者分享。有位80歲的伯伯在中風後聽講能力都出現問題,進行治療期間他的表現始終沒有太大的改善。直到有一次伯伯的妻子向我透露他以前略懂英語,自此我便嘗試用英語替他進行治療,沒想到治療效果令人喜出望外。

治療時我指着一部電話問他是甚麼,他竟會回答我「得力風」(與英文Telephone的讀音相近);後來我指着梳化時,他會說「Sofa」。其後我又利用一些圖咭讓伯伯練習,其中一張印有水杯,我問他這是不是「Cup」,他亦會回答我「是」。透過提出是或否的問題,我可以確定他真的明白我說甚麼。從治療之初只會說一些單字、短句,到後來可以敍事,並進行日常生活的傾談,前後只用了六至八個月的時間,成績算是非常理想。

伯伯康復後,說要請我到法國餐廳吃飯,我心想要老人家請我吃法國餐太破費了,但原來他所指的法國餐廳是一間法式連鎖快餐店,回想起來覺得真是有趣。其實伯伯請我吃甚麼並不重要,作為治療師看見他重拾語言能力才是令我最高興的事。

 

 


 

秦蓁博士

香港大學榮譽教授、香港言語及吞嚥治療中心顧問、言語治療師