上期提到長者的心理健康需要社會更多的關注,那麼我們可以怎樣強化長者的心理健康呢?

 

 

心理學發展新方向

傳統的心理學以病理學為基礎,着重於對心理疾病的成因、診斷及治療,而正向心理學則着眼於發掘人的優點與潛能,培養正面的個人品格。正向心理學是由沙利文博士(Dr.Seligman)於1998年開始提倡及推動的,他與一眾心理學家及學者運用心理學的理論來了解人們的行為、心理健康及快樂的課題。

 

快樂可以選擇

 

雖然快樂是很多人所追求的,但年紀老邁、身體機能開始退化的長者又可以快樂嗎?沙利文博士指出,我們主觀的健康狀態的認知比客觀健康情況與快樂有更大的關係,意思是即使我們的身體機能其實還不錯,但假若我們認為自己已經很不濟、很沒用了,那我們也會比較不快樂。由此可見,部分快樂其實取決於我們自身的觀感,在於我們如何看待自己、他人以及外在世界。

 

快樂與健康有關係

有人說,長者身體健康,能夠行動自如、吃喝自如已經相當難得,還說甚麼快不快樂?其實快樂是心理健康的指標,快樂的人心理狀態會比較健康,也較能面對壓力與逆境。

 

快樂可以讓我們對生命更有目標、計劃及動力,有利於我們的健康。舉例而言,快樂的長者比較會計劃自己的空餘時間,比較不快樂或憂鬱的長者則傾向對生活不抱希望,也較沒有動力參與不同的活動。所以,長者心理狀態與他們的健康是環環相扣的。

 

正向心理學如何應用在長者身上

從正向心理學的角度來說,感恩是快樂及心理健康的重要元素。感恩是一種正向情緒,建基於我們對自己和他人的欣賞與感激之上。感恩亦是一種正向行為,讓我們把謝意轉化為回報他人的行為。我們可以嘗試對長者多表達我們的欣賞與感激,感謝他們的努力和貢獻,這能給予他們肯定,提高長者的滿足感並促進家人之間的關係。

 

表達感恩不但能提升我們及長者的正面情緒,亦能鼓勵長者欣賞自己,提升他們的正面情緒,可謂雙贏。讀者不妨就在今天試試對長者表達你們的欣賞與感激,也可以把感恩轉化為行動,例如親手寫感謝卡送給長者,透過行動親身感受一下感恩帶來的正面力量。

 


 

吳加垚小姐

香港輔導心理學家