大環境中有各式各樣的因素左右着我們的健康,而每個人的基因結構不同,所呈現出來的反應也不一樣。這次我們來談談基因怎樣影響一個人對藥物的反應。

 

早前有國際研究發現,測試者的快樂評級與基因有關,而且基因的影響力比環境因素更大。遺傳基因決定了我們的不同,亦可以解釋為何同一種藥物用於不同個人身上會出現藥效、副作用的分別。

 

基因差異影響甚廣

遺傳基因賦予各樣物種、民族甚至家族之間存在大大小小的差異,除了外表以外,還包括製造蛋白、組織,以至身體如何處理酒精、藥物等。因此,基因接近的物種,構造也會比較近似(例如靈長類)。基因在解讀複製過程中出錯、攝取過量有害物質或者其他環境因素皆可能促使基因改變,導致不正常的活動或病症。

 

應用基因特質的標靶治療

某些疾病即使採用同一藥物來治療,有些人成效理想有些卻強差人意,研究發現關鍵在於病者的細胞有沒有相關的蛋白或接收體。目前治療肺癌、乳癌、大腸癌、腎癌、白血病時,醫生可先進行檢測,診斷究竟屬於哪種類型,然後根據該特質來選擇治療方案(標靶治療 Target Therapy),從而得到更佳的治療效果。

 

期待更普遍性的應用

日常生活當中,普遍如外用藥膏、口服止痛藥、傷風藥等,許多情況其實都未能在用藥之前正確預計得到,比如效果能否理想、副作用會不會發生等,仍須依賴個人逐一地去嘗試,屢敗屢試找尋最適合的方法。多年前已有學者提出,期望不久的將來每個人可以擁有一個記載自己基因特質資料的晶片,那麼在求診時便能讓醫護人員作參考,選擇符合條件的藥物同時排除預期中不合適的藥物。

 

建立不良反應記錄卡

雖然我們現階段無法預計過敏反應會否發生,但是若懷疑曾經對任何食物、藥物、保健產品出現過敏反應的話,宜及早向醫護人員提出並更新檔案,日後需要就醫、選購藥品時應出示不良反應記錄卡,以免再次使用含有相同或類似成分的物質,減少副作用所帶來的不便。

 

 


 

鄭偉瑩小姐

屈臣氏藥劑師、香港註冊藥劑師、
香港大學戒煙輔導員、香港中文大學藥劑學院哲學碩士