長者護理所牽涉的範疇很廣,尤其是在患病中至康復階段的長者,在他們身邊的照顧者擔負的責任十分重要也最貼身。


照顧者需要更多支援

醫護人員負責處理醫學或治療上的問題,但長者離開醫院回家後,日常生活細節便由照顧者接手,舉凡餵食、沖涼、大小便、藥物處理、扶抱、安排社交、情緒管理等,各樣大小事都需要有人照料。

有些子女會辭去工作全職照顧父母,另一些會選擇用傭工或曾受專業訓練的護理員去照顧長者,有時長者的配偶也順理成章的成為照顧者。無論是任何人負責這項工作其間要付出的心血及體力都非常大。此外,他們往往會因擔心長者的情況或互動間與長者產生磨擦,又或者經濟壓力、其他家庭成員不諒解等而產生心理負擔,這種狀態醫學上稱為Care Taker’s Stress。已有很多這方面的研究指出,照顧者也需要支持的力量,而且照顧期愈長,照顧者所產生的負面情緒有愈大的傾向。    

 

 

強化家居設備  減輕照顧者負擔

支援照顧者的方式很多,其中一個可實際協助照顧者的便是家居的設備,例如一張標準的病人床。現在很多家居都會為長者購置電動床,因為一張合適的床不論對長者的起臥或日常間的各種動作,都能發揮保護作用,可減少不必要的傷害。一張標準病人床主要的裝置及好處如下︰

 

 

具備床欄

床欄可以防止長者在不清醒或睡夢中翻身,不慎跌落地上而引起骨折或心臟病發。

 

 

床頭及床尾可升降

對於體質較弱的長者,在進食時可將床頭升高讓他們有一個穩固的背靠,上身可以舒適地貼着背靠而手就能用來進食。有了這張床,照顧者餵食時便不用挪出力氣來扶住長者,可以專心留意長者的進食狀況,減少他們不小心將食物吞入氣管的機會。另外,因為長者一般進食較慢,照顧者若需長時間扶持,在此情況下照顧者的手及背部容易出現勞損,這是職業安全的問題。而床尾升起可幫助下肢水腫倒流,紓緩水腫情況。

其實家居照顧還有很多細節, 只要利用一些工具,便可改變長者和照顧者的生活質素,但選擇時必須清楚了解各項日常生活流程才能將細節安排得更好。


 

余穎章小姐

香港註冊物理治療師