雖然近年天氣反常難以預計,但是本港常見的「香港腳」、「灰甲」卻依然活躍。真菌特別容易在濕暖的皮膚上滋生,除了雨季與炎熱的夏天之外,還要當心穿戴厚重侷促的寒冷日子,如果因經常接觸水、流汗而提供了潮濕的環境,或肥胖、穿着不透氣的緊身衣物,或患有其他疾病如糖尿病、隨着年紀增長等以致免疫能力下降的話,更會讓真菌有機可乘。

 

真菌從哪來

真菌的傳染性非常高,一般可以透過共用物品例如毛巾、鞋襪、修甲用具,或在使用公共場所如游泳池、更衣室、運動及淋浴設施時傳播,甚至因為自己搔抓患處而引致接觸位置受到感染。如忽視問題未有及早治療,約30%「香港腳」患者會出現「灰甲」;反之亦有近30%原本只患有「灰甲」的人士,其後因真菌擴散導致附近皮膚出現「香港腳」的症狀,如痕癢、裂開、脫皮、紅腫、水泡、滲出液體、產生異味等。

 

何謂甲癬

甲癬俗稱「灰甲」即手指甲、腳趾甲受真菌所感染,受感染時不一定呈現灰色,手指甲、腳趾甲可能會增厚、變色、變形、碎裂、形成薄片甚至鬆脫。指甲可以說是皮膚的延伸,有保護指節末端、加強穩定性和觸覺的作用,而近端的甲溝及遠端的甲尖通常較易受到真菌入侵。雖然取樣化驗有時仍未能完全準確地判斷是否為「灰甲」,還是要倚靠註冊西醫的專業診斷,若對身體無害也有部分會決定在不確定或等待檢驗結果時便開始藥物治療。

 

甲癬的處理

治療甲癬的時機當然愈早愈好,以免真菌擴散更難處理,選擇上有外用指甲塗劑和口服抗真菌藥物。目前市面上售賣的非處方外用塗劑含有註冊抗真菌藥物 (Amorolfine 或 Ciclopirox)、酒精、茶樹油、乳酸、醋酸、尿素等,前者用於破壞真菌的細胞或抑制真菌類的繁殖,其他非藥物成分則或可使指甲變得不適合真菌生長。使用時應該依照指示的方法和次數(每星期一次至每天兩次不等),清潔指甲表面然後塗上藥劑,讓其滲透入指甲內,重複直至新長出的指甲取代患有甲癬的地方。由於指甲的生長速度比皮膚更緩慢,因此受影響的指甲需要數月至一年的時間來治療。

如遇懷孕、受感染的指甲數量較多、面積超過一半的話,醫生可能會衡量是否適合以外用塗劑作治療。醫生亦可能會根據情況處方口服的抗真菌藥物,療程約6至12星期,唯需考慮患者的身體狀況。此外,必須注意口服抗真菌藥物可與超過300種藥物產生交互作用,病患應告知醫護人員正在同時服用的所有藥物,以考慮調整用藥量和避免出現不良反應。

 

如何預防復發

很多患者都有停藥後又復發的經驗,這多是因為沒有依從指示完成療程所致,患處原有的真菌沒有被清除,當環境合適時便會趁機再次繁衍。即使能夠復元,預防再次感染也是十分重要的,應時刻保持皮膚清潔乾爽,流汗後立刻抹拭,洗澡後要徹底抹乾指縫和皮膚摺疊的位置、適量使用爽身粉、使用抗菌噴劑、勤替換透氣的鞋襪。此外,要避免赤腳活動、與別人共用修甲用具等,方可減少受真菌感染的機會。

 

 

 


 

鄭偉瑩小姐

屈臣氏藥劑師、香港註冊藥劑師、
香港大學戒煙輔導員、香港中文大學藥劑學院哲學碩士