上期提及長者難免會忘記服藥,而且為了更切合病人的情況,醫生可能指示我們停止使用或者改用另一種藥物,因此有機會出現剩餘的藥物,病人及家屬如何處理這些藥物?又該怎樣棄置用過的針劑?

 

 

廢棄藥品的影響

除了儲存時應與食物分開以避免污染和誤服之外,無論是過期、用過或者未使用的藥品,均可能含有尚未完全失效的化學物質,故此丟棄時應該當心對人、寵物及環境帶來的影響。專家指出本港排放的污水中仍帶有少量的藥物(例如抗生素和雌激素)甚至具抗藥性的細菌,是源自人類和動物用的藥物、工業清潔劑、農藥及除蟲劑等化學品。

 

因此,專家建議不要將任何藥品草率掩埋,以免化學成分滲到泥土中而進入生態系統,經由土壤、地表及地下水源污染農作物、禽畜、海洋,讓我們再次接觸或間接從食物中攝取。雖然本港的檢驗報告顯示經過污水系統處理及消毒後,可減低水中的殘留化學物含量至每公升少於0.05微克,目前對食水安全構成的風險極低,但是亦須繼續密切監察。

 

外國的處理方法

參考其他國家譬如英國、南韓及台灣的經驗和做法,有些地方會在醫院、診所或藥房設立廢棄藥品回收站,並教育市民如何正確處置剩餘的藥物、針筒與針頭等,例如為了儘量避免接觸藥物和沾有血液的用品,貼片用後應向內摺;計劃懷孕的女士不宜直接撿取可能導致畸胎的藥物,包括治療癌症、前列腺增生、雄性禿髮的藥物等;使用過的血糖測試紙、針筒和針頭,應放於密封及不會被刺穿的容器内,並註明「利器」,以免刺傷他人。
另一方面,美國食物及藥品管理局建議如社區並沒有回收廢棄藥品的設施,則應按其制定的特殊藥物名單,先將某些對人畜影響較大的藥物倒到溝渠。至於其他大部分藥品,可以與咖啡渣、貓砂等混合成看似不能食用的物質後,放在密封膠袋中隨家居垃圾棄置。而丟掉盛載藥物的包裝前,謹記撕毀標籤和個人資料。

 

本港的《廢物處置條例》

根據香港法例的《廢物處置條例》,產生和存放化學及醫療廢物的機構必須向環保署登記,並只能透過領有牌照的收集商安全地移送及處置廢棄物,最終並以高溫焚毀。由醫院、診所等機構所產生而含有第一部毒藥的物質屬於化學廢物;而其他由醫院、診所、化驗所及學校等產生的廢棄物,包括使用過的利器、沾有血液的敷料、培養皿、人類及動物組織或器官等則歸納為醫療廢物。

日常家居產生的廢棄物則未有任何安排或管制。立法會去年曾回應指在個別情況下,醫管局會協助回收及棄置由轄下公立醫院或診所配發的剩餘藥物。唯收回的藥物不能重新配發予其他病人,所以最理想的方法是在源頭避免配發過剩而引起的問題。在覆診前先檢查家中每種藥物的存貨,取藥時也可與醫護人員商量是否有用藥的困難,免卻囤積過多藥物的潛在危險,同時更可節省金錢。

 

 


 

鄭偉瑩小姐

屈臣氏藥劑師、香港註冊藥劑師、
香港大學戒煙輔導員、香港中文大學藥劑學院哲學碩士