正忙於清理活動中心的開放式小廚房,這是慣性的處理,既是方便友好,也是一種深沉的關愛,讓友好們以至活存這空間看得見或看不見的眾生,能夠透過小廚房享受天地間默默的祝福。

 

觸心的感覺

愛香薰的我也愛在不同的空間作少量噴灑,一則是喜愛也順便可防蚊蟲。夏季尤其在風雨來臨前,被視為「報訊先鋒」的螞蟻就會出現,記得剛踏入暑假那幾天正是這類天氣,因此我在小廚房水喉位上的小磚台亦不例外地噴灑點點香薰。

噴灑後馬上發覺原來磚台有一隻螞蟻在覓食,粗心大意的阿孔竟向着小螞噴灑,發現時已無法挽回,只見牠如醉漢一樣欲走不能,當下阿孔低頭向蟻兄說,「對不起,請原諒我無心之失」!正在此刻,另一隻螞蟻出現東撞西碰忙覓食,牠經過了那隻仍暈眩不穩的同伴身邊時,「馬上」背起牠「即走然後消失」,阿孔仍嫌「馬上」這兩個字不足形容蟻兄的快速反應。那個畫面是阿孔親眼目睹絕非誇大其詞,阿孔當下淚湧如泉,只能用這份觸心的感覺再次向蟻兄深深致歉。

 

開闊對蟻群的視野

翌日, 買報翻閱一些急需的資料( 常規是電子報),竟發現該報訪問了一位來港兩年的港大生物科學學院的蟻俠Benoit。他自小喜愛觀察昆蟲,長大後以研究螞蟻作專業。Benoit是位法國人,雖然身高2.03米的他被形容為巨人,卻專門研究微小如螞蟻的昆蟲。Benoit用了13年時間研究在人類眼中微不足道甚至感到煩厭的螞蟻。

讀書時,只知道螞蟻分有雄蟻雌蟻、工蟻,至於蟻后如何在蟻群中突圍而出成為蟻后呢?據蟻俠Benoit的研究指出「這取決於幼蟲時期,誰獲得最多的營養就會變成蟻后。」蟻俠說,「在蟻的生態社會裏雌性為主導,而雄蟻的作用只是生仔,雄蟻頭部很小,在自然界頭小表示蠢,所以雄蟻其實很蠢。」至於工蟻原來全是「女人」!到底螞蟻的生命週期有多長?據研究顯示一般工蟻可活一至兩年,蟻后則可活至28年。那麼,螞蟻存在地球有多長時間?蟻俠稱「約1400萬年」。

 

小小大力士

每次看見螞蟻在搬食物時,總覺得蟻兄力大無窮,在紀錄片中昆蟲是可以提起比牠們自身體重重很多倍的東西的,螞蟻正是其中一個例子,牠們可提起較自己體重多40倍的物體,因為牠們有外骨骼,而人類的骨骼則被肌肉覆蓋。有人問蟻俠螞蟻算不算「大力士」?蟻俠回答有兩個品種的蟻,其一是切葉蟻(Leaf-cutter Ant),牠們將樹葉搬入巢穴並發展出一套農業系統。這種蟻是動物紀錄片中的熱門題材,牠們在樹林間來來回回搬碎葉,並不是為了吃樹葉,而是把樹葉弄成糊狀從中種出真菌,這些真菌才是切葉蟻的糧食。另一款大力士名為黃猄蟻(Weaver Ant),香港也有,而農民更創造一種「螞蟻上樹」的天然務農法,農民把這種蟻放上橙樹以驅逐其他昆蟲,而這也有3000年的歷史了。

這次與讀者分享在人類社會中極細小的生命,然而卻在生態環境中具有極重要的分量,因為螞蟻愛翻泥土的特性令植物根部更容易呼吸,同時可將養分帶入泥土讓植物生長得更好。當發現某種生物對生活造成影響時,阿孔衷心建議不妨先靜下來,抱持謙卑和祝福的態度反思我們人的生活和態度,因為善待一切眾生應是我們畢生努力的事,且讓我們自身成為自然生態系統中的一份祝福。

 

 
(圖片由周兆祥博士提供)

 


 

孔慶玲小姐

綠色生活教育基金會成員、香港素食會會長

Category悠閒生活