常見有突發性背痛繼而引起行動不便,甚至痛至只能臥床的長者,很多時候家人或照顧者都說病人患上了坐骨神經痛。其實這只是背痛徵狀的名詞,至於引起坐骨神經痛的成因則甚多,今期和讀者逐一分析。

 

骨質疏鬆的脊椎倒塌(Osteoporotic Collapse)

隨年齡增長骨質疏鬆在人體會逐漸形成,但初期由於沒有病徵加上不會引起痛症,只能通過定期儀器顯影檢查才能得知病情,所以往往在疏鬆情況嚴重甚而引起脊椎倒塌才發現患病。

一旦脊椎倒塌便會劇烈疼痛,通常在腰脊第一節發生,劇痛是由於痛情屬於骨折類,包括神經痛、內出血,這種情況的患者康復期較長,約需臥床休息一至兩個月,直至骨塌部分重新接合才算痊癒。常見於80歲或以上長者。

 

脊椎前移(Spondylolisthesis)

脊椎前移是另一常見於長者身上的背痛,成因是來自脊椎及周邊的韌帶退化導致脊椎的穩定性降低,通常在腰椎第五節出現,脊椎前移同時拉扯椎間盆,再牽連同邊的神經線。

有此種背痛的長者,疼痛除了出現在腰背部、盆骨、臀部,腳也會受影響,所以治療時必須針對改善前移部位並固定其位置,才能有效減少下身各部位的痛症。常見於70多歲長者身上。

 

椎小孔退化(Spinal Stenosis)

人體每一節脊椎的結構是兩旁各有一椎小孔讓神經線通過,並伸延至下肢部分。有一類退化性病變是因椎小孔狹窄,成因包括患者本身先天性結構加上後天姿勢及活動所累積,令小孔空間窄上加窄而擠壓神經線,痛症在神經線的路線都被引發。這個病症在60多歲長者身上已能見到。

 

 


 

余穎章小姐

香港註冊物理治療師