相信每個人都有噎到的經驗,這通常是因進食過急令原本該進入食道的食物或飲品誤進氣管引致氣哽,即俗稱的「落錯格」或「濁親」。但如果長期持續有這種情況可能是患了「吞嚥困難」,後果可大可小,必須正視問題。

 

吞嚥困難是老年退化的現象

吞嚥困難是指口腔及咽喉肌肉控制或協調不靈,未能如常吞嚥。當食品及飲料長期未能正常經食道進入胃部進行消化,供身體吸收養分時,可能引致患者缺水及營養不良導致體重下降,而食物誤進氣管造成氣哽,更可能引發窒息或吸入性肺炎,肺功能不但因此轉差,嚴重者更可能致命。

吞嚥困難是老年退化的現象之一,大多因疾病如中風、柏金遜症等影響口腔機能。常見徵狀包括經常流口水、在吞嚥時或吞嚥後咳嗽、進食後聲線變得混濁不清、進食後呼吸節奏明顯變得急速、食物或飲料停留於口腔內較久才能吞下,或者每口食物要吞嚥數次才能吞完、吞嚥後食物仍留在吞頭或散在口腔周圍等。

如你發現家中長者有以上徵狀,建議及早尋求治療。言語治療師會透過臨床測試,以及利用儀器深入檢查,以評估患者吞嚥困難的嚴重程度及出現氣哽的危險性,並建議合適及安全的進食方法,同時配合適當的吞嚥治療。我們亦會透過訓練,刺激患者口腔感覺及吞嚥反應,加強吞嚥時的氣管保護以及訓練吞嚥肌肉的協調性。

 

吞嚥訓練助長者重拾飲食樂趣

為吞嚥困難的患者準備食物時應遵照指引細心地準備合適的稠度,程度大致可分為切細絲、糊蓉狀及糊狀的流質食物等。根據不同的需要將食物切絲或切碎,或者打爛成糊狀,必要時可加入凝固粉調校至合適稠度方便咀嚼及吞食,情況嚴重者更可能需要經喉管餵食。如在進食時出現氣哽的情況應立即停止進食,身體向前傾並將食物咳出。嚴重者更需要進行急救治療,甚至送院醫治。

古語云,「食不言,寢不語」,吞嚥困難的患者在進食時更應謹記「不說話」、「坐直身」、「細細啖」、「慢慢食」、「免騷擾」這幾個口訣,再配合吞嚥訓練以預防食物誤進氣管,改善吞嚥情況。只要維持日常的營養及水分,並訓練獨自進食的能力,長者不難重拾享用美食的樂趣。

 

 


 

秦蓁博士

香港大學榮譽教授、香港言語及吞嚥治療中心顧問、言語治療師