談到長者朋友健康的幾個關鍵,離不開吃得下、睡得好,還有日常排便能否暢通,這幾個生活面向是緊緊相扣的。

 

解決便秘 解決腰痠背痛

現代人生活忙碌,三餐缺乏纖維質、飲水量不足、鮮少做運動、情緒緊張,又或者服用止痛藥或不當使用營養補充品,總總因素加起來使得排便這件再尋常不過的事出現難題,往往有便意卻無法正常排便,終於造成嚴重便秘。

便秘也是經常困擾長者的問題,長期便秘糞便積存在大腸的時間太久,人易發脾氣及暴躁,嚴重者會造成內分泌失調等情況,長期嚴重便祕大便形成硬塊無法排出,壓迫尾龍骨會導致背痛令人坐立不安,偏偏這情況可能被誤以為背痛而服用止痛藥加重便秘情況,因為止痛藥會使腸蠕動緩慢,排便更形困難。

只要便秘得到解决腰痠背痛就會消失,便秘和背部疼痛是彼此相關的,這情況在長者間相當普遍,長期便秘會產生極多問題,像是胃口欠佳、肚脹、頭痛、失眠、情緒低落、營養不良、骨折,嚴重時甚至導致腸塞。

 

別輕忽便秘衍生的身心病症

長者因嚴重便秘引致的問題多多,比如胃口欠佳被送入醫院以胃喉方法餵食,但長者堅決拔掉胃喉,結果醫護人員只好將老人家雙手縛起,這做法雖然得到家人同意,但在長者眼裏看來就像被處罰一樣。待離開醫院回到院舍,舍方只想長者好好進食於是仍以胃喉餵食,覺得活受罪的長者可能更堅決地要拔掉胃管。其實如果有適當解釋,長者就會明白插胃管只是暫時的,如果能恢復吞嚥情況就可以正常吃東西,這有助穩定他們的情緒。

便秘不單影響胃口,對男性長者來說還會使小便困難導致尿瀦留,原因是硬大便阻塞排尿,一旦長者被送入院醫護人員必須為他裝尿喉排尿。此外長者無法排便,心臟負荷過高會形成高血壓增加中風風險,長者多數害怕家人知道他的情況或難於啟齒,漸漸變得抑鬱習慣將自己孤立在家中,日子久了與社區脫節,形成隱者老年。但想一想若能正確處理便秘問題,就不用衍生這一連串的身心病症。

 

肚子脹得像冬瓜的伯伯

一次有位院舍職員請我幫她解決一個問題,她發現一位伯伯行動不便長期卧床,肚脹得像大冬瓜,院舍職員問我是不是該送伯伯入院。我即場為他進行健康評估,探肛發現大便塞在肛門,移除大便後肚腹大冬瓜不見了。院舍職員問何以知道困擾伯伯的是便祕問題?這實在是經驗之談。

糞之論,由無大便開始講起,日子久了人就毫無胃口,無力吃東西當然沒有大小便,心情不好就沒辦法睡得好,不出一個月體重下降,情況再差些可能就骨質疏鬆容易骨折,萬一真的骨折日後治療之巨大難以想像。說一「督」糞影響一生並不誇張,老人家要求簡簡單單,食得、痾得、瞓得、心情自然得。明白長者心理與生理的需要,多作溝通、多鼓勵長者保持恆常適量的運動,活化身體機能,如此不但有益健康還能延緩老化。

 

 

 


 

余穎章小姐

香港註冊物理治療師