前陣子收到一位朋友的電話,問及有關一歲兒子從光碟學習外語一事。隨着社會競爭愈來愈激烈,現今的小朋友從小就要學習兩文三語,有時更可能要學習其他語言。

 

兩歲前語音系統能力最強

現實生活裏常見這樣的情況,家長把小孩交給外籍傭人照顧,以為可以增強孩子的外語能力,形成雙語的成長環境。但有時外傭本身的粵語及英語能力都未必理想,與孩子相處時間又太長,如果家中沒有其他可以對話的長輩以母語與孩子溝通,在兩種語言刺激都不足的情況下,再強行要求孩子學習其他外語,孩子會對多重語言產生混淆,對其語言發展恐怕有不良影響。

 

有外國文獻指出,孩子於兩歲前的語音系統能力最強,能辨認出不同的語言音系。研究發現兩歲是學習語言的分界線,如兩歲時語言發展仍緩慢,只懂單字的話學習兩種語言便太過吃力,可能會混淆他們的語言及語音系統,有機會導致語言發展遲緩、語音混亂,但若語言發展達標或超標,則學習兩至三種語言都沒有問題。

 

建立不同語言的教導時段

曾接觸一位小男孩,校內主要以英語和普通話教學,爸爸和菲傭在家中說英語,媽媽則說廣東話。雖然小男孩很喜歡講話但語法結構很有問題,經常將句子中的詞序搞錯,例如他會說「我唔聽到」,又或「呢度玩具無,嗰個玩,(可)唔可以?」經常令人摸不着頭腦。

 

如幼童要學習超過一種語言,不同語言要清晰地分開教導,我就曾見過一個小朋友以為「Car車」是指同一樣東西!要子女分別得清楚,父母可以分別說不同語言,例如爸爸只說英文,教「Car」,媽媽則只說中文,教「車」,讓孩子明白這是兩種語言。家長亦可分時段來說某種語言,例如早上屬英語時段,晚上屬粵語時段;或星期一、三、五屬粵語時段,星期二、四、六屬英語時段。

另外亦要留意子女和父母的相處時間,如孩子和母親的相處時間較多,那麼他學習母親的語言便會更多更快。家長也可進展性比較子女與同齡孩子的語言能力,若發現孩子有語言發展遲緩跡象,請儘快諮詢言語治療師以便及早改善問題。

 

 


 

秦蓁博士

香港大學榮譽教授、香港言語及吞嚥治療中心顧問、言語治療師