俗稱香港腳、灰甲的足癬屬於真菌感染,除了常見於腳趾縫間、手指或腳趾甲和四肢的摺合處之外,也會在其他部位滋生,可以導致疼痛、吞嚥困難、菌斑、痕癢、分泌物等問題。

 

與身體共存的正常菌叢

專家指每個人的正常菌叢(Normal Flora)多達一百萬億,分布於皮膚、腸胃道、泌尿道、口腔、鼻腔甚至眼睛,這些菌會從出生陪伴我們直至死亡;有些是有益的、有些則是有害的,亦有些並不會對健康造成影響。當中有些菌種更會隨着年齡、環境、溫濕度、酸鹼度、免疫力、荷爾蒙、唾液、油脂分泌等的改變而產生變化。由於這些菌種本已存在於體內,取樣化驗時未必具有分辨是否致病源的意義。

 

真菌也會長在其他部位

真菌包括常見的念珠菌,其實也是眾多與我們共存的正常菌叢之一,可以在皮膚、口腔、腸胃、陰道生長,平常或許沒有明顯的不適困擾,但當有機會在口腔、舌頭、喉嚨滋生時,會出現白色的斑點、引起疼痛、吞嚥困難(俗稱鵝口瘡)的症狀,尤其容易發生於免疫力較差者例如嬰兒、長者、糖尿病患、癌症病人,及接受器官移植、正在或曾使用類固醇、抗生素的人士。就真菌滋生於口腔方面,約5至7%的一個月以下嬰兒、9至31%的愛滋病患、約20%的癌症病人會受到感染。

現今由於良好的衛生環境和習慣,軀幹上一般較不適合真菌生長,唯天氣炎熱、運動後、流汗未及時清潔的話仍會出現不痛不癢的菌斑。體癬、花斑癬、金錢癬的治療通常需要比較長的時間。

陰道感染的情況則較為普遍,據美國疾病控制與預防中心資料顯示,約75%成年女性一生之中至少出現一次由真菌引起的陰道炎,特別是懷孕、糖尿病患、正在或曾使用類固醇、抗生素的人士。症狀包括皮膚痕癢、灼熱、流出白帶般的分泌物等,通常會以含有抗真菌成分的藥膏或陰道塞劑作治療。男性雖然較少發生念珠菌感染,但皮膚表面亦可能因足癬擴散或與伴侶互相傳染而需要外塗抗真菌的藥膏來治療。

 

治療及減少感染之道

對於健康的成年人而言,可因應情況使用抗真菌藥膏、藥水、噴劑、陰道塞劑、處方的口服藥物等作治療,療程約一至數星期直到徹底殺滅真菌,否則很容易復發。假如忽略病徵未有就醫用藥,真菌便有機會因繼續擴散而更難根治,嚴重者出現入侵性感染甚或導致生命危險。

使用吸入式的類固醇藥劑後,建議應即漱口以避免藥物附着於口腔,因類固醇會降低黏膜的抵禦力而讓真菌趁機滋長。貼身衣物宜儘量保持乾爽透氣、避免與他人共用物品,衛生用品亦要避免存放於受潮的地方。研究指減少攝取糖分、服用益菌製劑可能有助提升抵抗力以減輕或預防感染。如仍經常復發,則應檢查是否有其他成因或有其他患處沒有徹底治療。

 

 

 


 

鄭偉瑩小姐

屈臣氏藥劑師、香港註冊藥劑師、
香港大學戒煙輔導員、香港中文大學藥劑學院哲學碩士